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赛马 赛马种类及中国赛马现状

香港赛马

在中国的赛马是会地域的不同而有所区别的,而其中比较有名的就是香港赛马,下面小编就为您详细介绍一下香港赛马的历史与发展的状况吧!

历史

早于香港成为英国殖民地初期,英国人已把赛马运动带来香港,于当时称为黄泥涌谷的跑马地马场举行赛马活动。早于的赛马活动创于1844年。1844年跑马地马场落成,1844年12月:跑马地马场举行首次赛马活动。1873年香港打吡大赛首次举办,随着赛马活动越来越受欢迎,1884年香港赛马会成立,管理香港赛马运动,并在快活谷马场跑道旁,以竹枝及茅草搭建成简陋的看台。

早期赛马每年只举办一次,通常于1月至2月间举行,为期数日,称为周年大赛。而参与赛事的的马主及马迷,多数是英国人或其他外籍人士,包括政府官员,洋行职员等。早年的英国人与华人各有其所属看台,华人不可进入英国人看台观赛。1891年,马会开始接受投注,赛马成为博彩活动。1907年,首位秘书被委任,而马会亦于中环设立办事处。

华人参与

早期只有在殖民地定居的欧洲人方能拥用马会会籍。1925年,香港发生省港大罢工,事件平息后,香港政府对华人采取较宽松的政策,包括取消英国人与华人分别看台。1926年,在港督金文泰指示下,香港赛马会首次容许华人成为会员,并邀请买办何甘棠及容显龙成为先一批华人会员。

日治时期

于香港日治时期,日本军政府为粉饰太平,继续举行赛马活动,将“香港赛马会”改名为“香港竞马会”,“跑马地马场”改名为“竹叶峡竞马场”,并采用中文代替原先使用的英文马名及其他资料,又加入不少日籍商人成为会员。日方早期邀请何甘棠出任香港竞马会主席,但他在不久后辞任。战时因马匹缺乏,参赛马匹质素大有距离,包括以平日拉车的马用来充数参赛,所以增设了距离让赛等比赛形式,后期到了1944末因活马数量不足应付赛事,更以跑木马代替,于公众席与会员席架起钢线,让挂于钢线上的木马随随滑下。1945年8月战争结束,香港赛马会重新管理赛马运动,全以军用马来比赛直至1947年夏季。

战后发展

第二次世界大战后,香港人,不论是英国人或华人,对赛马的兴趣不断提升。当时必须进入跑马地马场,才可投注赛马。1950年,马会在跑马地马场安装电算机,以取代人手售票、计算派彩及公布赛果等工作。1952年初亦举行特别赛事以测试电算机运作。快活谷马场看台则先后在1957年及1969年进行加建工程。到1960年代,每逢赛马日,快活谷马场都人头涌涌,每当全场满座,马场入门悬挂象征爆棚的红旗。马会开始研究在新界沙田兴建第二个马场。

香港赛马由开埠开始,都是业余性质,由一些爱好策骑人士担任骑师。随着赛马运动发展,业余骑师制度难以应付需求,香港赛马自1971年10月1日起开始职业化,聘请外地专业骑师来港策骑,并开设见习骑师训练班,训练本地全职骑师,首届毕业的见习生包括其后成为多届冠军骑师的告东尼;而一些外地练马师亦在此时到香港发展。

1973年,马会在快活谷跑道上安装灯光系统,并开始在星期三晚上举行夜马赛事,以吸引马迷下班后入场观赛;同年,香港政府批准马会设立场外投注处。首6间场外投注处于1974年开设,电话投注亦在同年开始服务。马会又在1970年代起,当快活谷马场看台满座时,让当时的丽的电视现场直播赛马,方便马迷。

沙田马场于1978年10月7日落成启用,提供更佳的养马及赛马环境,主要锦标赛事亦改于沙田马场举行。踏入1980年代,马匹质素亦不断提高,马主愿意购买更高价的马匹来港参赛。这段期间,香港出现了禄怡、同德等马王。1981年,电话投注系统进行电脑化;1983年,所有马场投注设施及场外投注处亦完成电脑化,彩票由电脑印发。1988年首次试用投注宝。1987年,所有马房迁入沙田,快活谷马场不再进行晨操,原位于山光道的马房则拆卸,改建成马会会所。1995年,跑马地马场完成重建工程。

早年的周年大赛,第五天准许儿童进入马场。1960年代开始,规定17岁以下人士不可入场;1978年6月起,则改为18岁以下人士不准入场。1999年12月31日晚上在跑马地马场举行的千禧赛马,曾特别准许儿童入场,而2004年国庆赛马日,马会亦举办容许儿童入场的赛马嘉年华。

为了执行民政事务局所订立的发牌条件,马会一向严厉执行拒绝让18岁或以下的儿童及青少年进入马场及场外投注处的措施;至近年,马会才准许个别马主在预先通知的情况下,带同其未成年的亲友进场,亦可拉头马,但马场内的大部份地方如沙圈及投注区域等,仍然严禁未成年人士进入。这年龄限制在国际上较为少有,世界上普遍国家(如欧洲各国,日本,澳洲及美国等)的马场均没有年龄限制。

国际化

随着赛事及马匹质素不断提升,1980年代末,香港的赛马水平已经与国际先进国家看齐。马会于1988年创办香港邀请杯(现今是:香港杯),邀请新加坡、马来西亚马匹来港参赛,其后赛事渐渐发展成香港国际赛事,无论赛事水平与奖金皆属世界顶级水平。近年香港训练的马匹亦有到海外参加一些锦标赛事,部份更曾取得胜利。

随着1997年香港回归,马会主要职位皆改由华人出任。首位华人行政总裁是黄至刚。1990年代后期,香港经济衰退,马会开始面对投注额下跌的问题。近年马会不断加强对赛马的宣传,把重点集中在自由行人士,并对大额投注马迷提供折扣回赠,及开设新彩池以吸引马迷。

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